Turner Classic Movies
AFI Announces 10 TOP 10
Written by Diana Saenger   

snowwhite.jpgThe American Film Institute (AFI) has revealed the 10 greatest movies in 10 classic American film genres in AFI €™s 10 TOP 10, a three-hour special television event on the CBS Television Network.  A jury of 1,500 film artists, critics and historians named the following films as the very best in the following genres: 2001: A SPACE ODYSSEY (Science Fiction), CITY LIGHTS (Romantic Comedy), THE GODFATHER (Gangster), LAWRENCE OF ARABIA (Epic), RAGING BULL (Sports), THE SEARCHERS (Western), SNOW WHITE AND THE SEVEN DWARFS (Animation), TO KILL A MOCKINGBIRD (Courtroom Drama), VERTIGO (Mystery) and THE WIZARD OF OZ (Fantasy).

AFI's 10 TOP 10 enlisted hosts for each genre including: Jessica Alba for Romantic Comedy; Sean Astin for Fantasy; Gabriel Byrne for Mystery; Kirk Douglas for Epic; Clint Eastwood for Westerns; Cuba Gooding, Jr. for Sports; Jennifer Love Hewitt for Animation; Quentin Tarantino for Gangster; Sigourney Weaver for Sci-Fi; and James Woods for Courtroom Drama.

"This year's celebration of the art form is ten times the fun for movie lovers," said AFI President and CEO Bob Gazzale. "And another chapter in our mandate to drive audiences to discover and rediscover the classics of American film."

AFI's 10 TOP 10 honorees are:


1                   SNOW WHITE AND THE SEVEN DWARFS                                         1937                                                      

2                   PINOCCHIO                                                                                                                                                       1940                              

3                   BAMBI                                                                                                                                                                       1942

4                   THE LION KING                                                                                                                                       1994

5                   FANTASIA                                                                                                                                                         1940

6                   TOY STORY                                                                                                                                                     1995

7                   BEAUTY AND THE BEAST                                                                                                   1991

8                   SHREK                                                                                                                                                                       2001

9                   CINDERELLA                                                                                                                                                 1950

10               FINDING NEMO                                                                                                                                         2003    


1                   THE WIZARD OF OZ                                                                                                                         1939

2                   THE LORD OF THE RINGS:

THE FELLOWSHIP OF THE RING                                                                                 2001

3                   IT'S A WONDERFUL LIFE                                                                                                         1946

4                   KING KONG                                                                                                                                                     1933

5                   MIRACLE ON 34th STREET                                                                                                   1947

6                   FIELD OF DREAMS                                                                                                                             1989

7                   HARVEY                                                                                                                                                               1950

8                   GROUNDHOG DAY                                                                                                                           1993

9                   THE THIEF OF BAGDAD                                                                                                           1924

10               BIG                                                                                                                                                                                   1988


1                   THE GODFATHER                                                                                                                                 1972

2                   GOODFELLAS                                                                                                                                               1990

3                   THE GODFATHER PART II                                                                                                     1974

4                   WHITE HEAT                                                                                                                                                 1949

5                   BONNIE AND CLYDE                                                                                                                     1967                              

6                   SCARFACE: THE SHAME OF A NATION                                                   1932

7                   PULP FICTION                                                                                                                                             1994

8                   THE PUBLIC ENEMY                                                                                                                       1931

9                   LITTLE CAESAR                                                                                                                                       1930

10               SCARFACE                                                                                                                                                         1983                      


1                   2001: A SPACE ODYSSEY                                                                                                         1968

2                   STAR WARS: EPISODE IV- A NEW HOPE                                                     1977

3                   E.T. - THE EXTRA TERRESTRIAL                                                                               1982

4                   A CLOCKWORK ORANGE                                                                                                     1971

5                   THE DAY THE EARTH STOOD STILL                                                                 1951

6                   BLADE RUNNER                                                                                                                                     1982

7                   ALIEN                                                                                                                                                                         1979

8                   TERMINATOR 2: JUDGMENT DAY                                                                         1991

9                   INVASION OF THE BODY SNATCHERS                                                         1956

10               BACK TO THE FUTURE                                                                                                               1985


1                   THE SEARCHERS                                                                                                                                   1956                              

2                   HIGH NOON                                                                                                                                                     1952

3                   SHANE                                                                                                                                                                       1953

4                   UNFORGIVEN                                                                                                                                               1992

5                   RED RIVER                                                                                                                                                       1948

6                   THE WILD BUNCH                                                                                                                               1969

7                   BUTCH CASSIDY AND THE SUNDANCE KID                                       1969

8                   McCABE & MRS. MILLER                                                                                                         1971

9                   STAGECOACH                                                                                                                                             1939

10               CAT BALLOU                                                                                                                                               1965                      


1                   RAGING BULL                                                                                                                                             1980

2                   ROCKY                                                                                                                                                                     1976

3                   THE PRIDE OF THE YANKEES                                                                                         1942

4                   HOOSIERS                                                                                                                                                           1986

5                   BULL DURHAM                                                                                                                                         1988

6                   THE HUSTLER                                                                                                                                             1961

7                   CADDYSHACK                                                                                                                                           1980

8                   BREAKING AWAY                                                                                                                               1979

9                   NATIONAL VELVET                                                                                                                         1944

10               JERRY MAGUIRE                                                                                                                                   1996                      


1                   VERTIGO                                                                                                                                                               1958

2                   CHINATOWN                                                                                                                                                 1974

3                   REAR WINDOW                                                                                                                                         1954

4                   LAURA                                                                                                                                                                     1944

5                   THE THIRD MAN                                                                                                                                     1949

6                   THE MALTESE FALCON                                                                                                             1941

7                   NORTH BY NORTHWEST                                                                                                         1959

8                   BLUE VELVET                                                                                                                                             1986                              

9                   DIAL M FOR MURDER                                                                                                                   1954

10               THE USUAL SUSPECTS                                                                                                                 1995                      

ROMANTIC COMEDY                      

1                   CITY LIGHTS                                                                                                                                                 1931                              

2                   ANNIE HALL                                                                                                                                                 1977

3                   IT HAPPENED ONE NIGHT                                                                                                     1934

4                   ROMAN HOLIDAY                                                                                                                               1953

5                   THE PHILADELPHIA STORY                                                                                               1940

6                   WHEN HARRY MET SALLY...                                                                                         1989

7                   ADAM'S RIB                                                                                                                                                   1949

8                   MOONSTRUCK                                                                                                                                           1987

9                   HAROLD AND MAUDE                                                                                                               1971

10               SLEEPLESS IN SEATTLE                                                                                                             1993                      

COURTROOM DRAMA                      

1                   TO KILL A MOCKINGBIRD                                                                                                   1962

2                   12 ANGRY MEN                                                                                                                                       1957

3                   KRAMER VS. KRAMER                                                                                                               1979

4                   THE VERDICT                                                                                                                                               1982

5                   A FEW GOOD MEN                                                                                                                             1992

6                   WITNESS FOR THE PROSECUTION                                                                         1957

7                   ANATOMY OF A MURDER                                                                                                   1959

8                   IN COLD BLOOD                                                                                                                                     1967

9                   A CRY IN THE DARK                                                                                                                       1988

10               JUDGMENT AT NUREMBERG                                                                                         1961                      


1                   LAWRENCE OF ARABIA                                                                                                           1962      

2                   BEN-HUR                                                                                                                                                             1959

3                   SCHINDLER'S LIST                                                                                                                               1993

4                   GONE WITH THE WIND                                                                                                             1939

5                   SPARTACUS                                                                                                                                                     1960

6                   TITANIC                                                                                                                                                                 1997

7                   ALL QUIET ON THE WESTERN FRONT                                                           1930

8                   SAVING PRIVATE RYAN                                                                                                         1998

9                   REDS                                                                                                                                                                             1981

10               THE TEN COMMANDMENTS                                                                                             1956

Interesting facts about the list include:

  • The earliest entry on the list is THE THIEF OF BAGDAD (Fantasy) from 1924; with the most recent being FINDING NEMO (Animated) from 2003.
  • Alfred Hitchcock is the most represented director with 4 films; Steven Spielberg and Stanley Kubrick follow with 3 entries each.
  • James Stewart is the most represented actor with 6 entries; Tom Hanks is next with 4; Warren Beatty, Robert De Niro, Gene Hackman, James Earl Jones, Paul Newman, Jack Nicholson, Al Pacino and John Wayne all have 3 films each.
  • Diane Keaton is the most represented actress with 4 films on the list; Grace Kelly and Talia Shire each have 3 entries.

To compile the final list, AFI distributed a ballot with 500 nominated movies (50 per genre) to a jury of over 1,500 leaders from the creative community, including film artists (directors, screenwriters, actors, editors, cinematographers), critics and historians.

AFI asks jurors to consider the following criteria in their selection process:


Narrative format, typically over 60 minutes in length.


English-language film with significant creative and/or production elements from the United States. Additionally, only films released before January 1, 2008 will be considered.



AFI defines "animated" as a genre in which the film's images are primarily created by computer or hand and the characters are voiced by actors.


AFI defines "fantasy" as a genre where live-action characters inhabit imagined settings and/or experience situations that transcend the rules of the natural world.  


AFI defines the "gangster film" as a genre that centers on organized crime or maverick criminals in a twentieth century setting.  


AFI defines "science fiction" as a genre that marries a scientific or technological premise with imaginative speculation.


AFI defines "western" as a genre of films set in the American West that embodies the spirit, the struggle and the demise of the new frontier.


AFI defines "sports" as a genre of films with protagonists who play athletics or other games of competition.


AFI defines "mystery" as a genre that revolves around the solution of a crime.    


AFI defines "romantic comedy" as a genre in which the development of a romance leads to comic situations.    


AFI defines "courtroom drama" as a genre of film in which a system of justice plays a critical role in the film's narrative.


AFI defines "epic" as a genre of large-scale films set in a cinematic interpretation of the past. Their scope defies and demands-either in the mode in which they are presented or their range across time.


Formal commendation in print, television and digital media.


Recognition from competitive events including awards from peer groups, critics, guilds and major film festivals.


Including success at the box office, television and cable airing, and DVD/VHS sales and rentals.


A film's mark on the history of moving images through visionary narrative devices, technical innovation, or other ground breaking achievements.


A film's mark on American society in matters of style and substance.

AFI allows one write-in vote per genre.

At the conclusion of AFI's 10 TOP 10 special at 11:00 p.m. EDT, AFI will premiere a companion web site at  that will feature over 400 video clips about all 100 movies within the 10 genres. The site will also feature movie trailers and interview clips, AFI Catalog entries, movie stills and posters. Users can also download all of AFI's popular movie lists, and can comment about their favorite movies on the site.  The site will also feature a new edition of €˜AFI's 10 TOP 10 Movie Quiz' that tests players' knowledge of the movies from the 10 genres.

The primetime special was executive produced and directed by Gary Smith; executive produced for AFI by former AFI Board Chair Emeritus Frederick S. Pierce; and produced by Dann Netter. SFM Entertainment LLC is the distributor of the program. Sponsors of the series have included Pepsi,  Best Buy,  Breyers, ConAgra, Procter & Gamble, Anheuser-Busch, Colgate-Palmolive, Sony and all major motion picture companies.

About the American Film Institute

AFI is a national institute providing leadership in screen education and the recognition and celebration of excellence in the art of film, television and digital media. Additional information about AFI is available at




Do you watch more Classic DVDs than newer films on DVD?

alliance of women film journalists
© 2017 Classic Movie Guide
Joomla! is Free Software released under the GNU/GPL License.